'Gevaarlijke' bibliofiel uit appartement gezet

Soms kijk je maar beter uit met grondige research én verzameldrift. Dat bewijst in ieder geval het diep tragische verhaal van de Canadese bibliofiel George Butcher. De 85-jarige man begon na een bezoek aan India in 1949 materiaal te verzamelen voor een te schrijven boek over zowel moderne Indische kunst, erotiek als politiek. Het resulteerde in een collectie van ongeveer 15.000 volumes, die vrijwel zijn volledige appartement van vier en een halve kamer aan de Côte-des-Neiges Road in Sherbrooke in beslag nam. De verzameling dijde steeds meer uit en omvatte intussen ook veel boeken over nevenonderwerpen. Op 11 januari werd Butcher, na een anonieme klacht van buren, door stadsdiensten uit zijn appartement gehaald omdat zijn collectie een brandgevaar zou inhouden. Butcher was volledig van de kaart. “Ik zei hen dat als ik een wapen had, wist hoe het te gebruiken én geen levenslang pacifist was, ik mezelf meteen om het leven zou brengen", zo vertelde hij aan de McGill Daily. Butcher gaf toe dat er misschien veiligheidsrisico's bestonden, maar vond het vreemd dat niemand hem eerder had verwittigd: "Dan had ik misschien kunnen ingrijpen." Sinds de uitzetting is Butcher afgesneden van zijn boekencollectie. Wat er nu staat te gebeuren, is onduidelijk. De man mocht enkel een paar persoonlijke spullen gaan ophalen in zijn appartement. Met het oog op het boek, waaraan hij nu al 57 jaar werkt, heeft Butcher in zijn collectie talloze aantekeningen gemaakt. Hij vergelijkt zijn werkmethode met die van een middeleeuwse tekstexegeet. Kennelijk houdt de man er een vergelijkbaar traag werktempo op na. Volgens The Gazette is er nog geen enkel spoor van een manuscript en heeft de would be auteur niet eens een werktitel. Maar Butcher houdt vol: "Mijn enige doel in mijn leven is mijn boek geschreven krijgen, als dat niet kan ben ik liever dood." De krant weet gelukkig ook dat er toch een loft zou gevonden zijn voor Butcher en zijn curieuze collectie (Bron: Boekendingen).
Tags:
Geplaatst door Dirk Leyman op 11-02-2007
Verwante berichten
Reacties
Er werden nog geen reacties geplaatst.
Geef uw mening